Moderne maharajah

Moderne Maharajah
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Prince indien, esthète européen des années 1920-1930, audacieux commanditaire d’une construction moderniste dans son pays – le palais Manik Bagh –, le maharajah d’Indore est un personnage original, passionné par les innovations architecturales et esthétiques de la modernité, qui façonne, avec l’aide d’un aréopage d’architectes, décorateurs, peintres, conseillers artistiques un palais aux lignes épurées dans le plus pur style Art déco. Divisée en deux parties, l’exposition montre à la fois le contexte culturel et intime de l’époque (de magnifiques photos du maharajah et de son épouse) et l’aménagement du palais, du design au mobilier. Malgré l’usage de l’habituel syntagme « entre tradition et modernité » au sujet de ce projet singulier qu’est le Manik Bagh, l’exposition insiste davantage sur la modernité de cette figure insulaire et avant-gardiste qu’est le prince, sa liberté visionnaire, que sur l’intrigant alliage qu’il réalise, en introduisant, dans l’Inde de l’époque, de telles références esthétiques. Il en reste une fascinante curiosité qu’on aurait aimé voir davantage mise en perspective avec son environnement extérieur, et la découverte d’un prince et de son épouse très charismatiques.

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